Un viaje para encontrar líderes jóvenes queer

El mes pasado fue el mes del Orgullo, un tiempo dedicado a celebrar las historias y experiencias LGBTQ +. En muchas ciudades de los EE. UU. Encontrará, en algún momento del mes, un desfile del orgullo gay o algún gran evento comunitario. Estos son momentos en los que muchas personas, en particular los jóvenes LGBTQ +, pueden encontrar por primera vez una comunidad de personas como ellos. Pero para muchas ciudades más pequeñas, especialmente en el sur rural, estos eventos no existen.

Después de pasar el verano pasado en Mississippi, como parte de su programa en la UNC, Brennan Lewis, una becaria de Peace First, no pudo evitar notar que estos eventos faltaban en la pequeña ciudad en la que estaban basados. Esto significó que los jóvenes queer se sintieron aislados y asustados, algo que Brennan no puede soportar.

Así que este verano, Brennan ha salido a la carretera, junto con Monique Laborde, para capturar las historias de jóvenes líderes queer en el sur rural. A lo largo del verano, atraviesan varios estados, encuentran jóvenes que organizan sus propios eventos del Orgullo, crean espacios seguros y trabajan para garantizar que nadie, sin importar su identidad de género o sexualidad, enfrente discriminación. Primero fue Huntington, West Virginia:

"La campaña de Huntington por una comunidad más inclusiva comenzó alrededor de 2014, cuando Human Rights Campaign, la organización de defensa LGBT más grande de los EE. UU., Otorgó a Huntington una calificación baja en el Índice de Igualdad Municipal, una puntuación anual que se otorga a los municipios para medir su inclusión LGBT. La calificación rastrea las acciones y políticas de los gobiernos locales relacionadas con la inclusión LGBT, como prohibir la discriminación en la vivienda o el empleo, nombrar enlaces LGBT para la oficina del alcalde o el departamento de policía y hacer declaraciones públicas en apoyo de los derechos LGBT.

"El puntaje de Huntington en 2014 fue solo un 45 de 100.

"'Lo miré, y estaba enfermo del estómago, y estaba avergonzado. Estaba avergonzado. Así que pensé, la ciudad que amo es mejor que eso. Dije, mira esto, esto no es aceptable. Descubra lo que tenemos que hacer para comenzar a mejorar nuestros puntajes ”, dijo Williams.

"Huntington ha logrado grandes avances desde 2013. El ayuntamiento aprobó por unanimidad una ordenanza de no discriminación que protege a las personas LGBT por motivos de orientación sexual e identidad de género. En 2015, el alcalde Williams nombró un nuevo Comité Asesor LGBT. El año siguiente, Huntington lanzó una campaña 'Abierto a todos' que reconoce a las empresas locales comprometidas con la celebración de la diversidad y la inclusión ".

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