#EndHepatitis: Combatir las tasas de hepatitis B de Nigeria a través de la educación y las alianzas

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Como estudiante de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Lagos, Oluwananumi siempre ha tenido una predilección por la salud global. Como parte de sus estudios, Oluwananumi ayudó a los médicos en la Clínica de Gastroenterología de su universidad. Allí, notó que a un número significativo de pacientes se les diagnosticó hepatitis B. La hepatitis está muy extendida en Nigeria: en 2018, el gobierno descubrió que el 8.1% de la población está infectada con el virus. Eso es aproximadamente 19 millones de personas [1]. A pesar de los esfuerzos globales para frenar las tasas de infección y mortalidad en Nigeria, el virus se ha mantenido común en todo el país y en la ciudad natal de Oluwananumi en Ikeja, Lagos. Ante esta situación, estaba decidido a averiguar por qué la transmisión de la Hepatitis B no se estaba desacelerando.

Hablando con su comunidad, Oluwamanumi descubrió que hay dos causas subyacentes para la propagación de la hepatitis B: la falta de conocimiento sobre la enfermedad y cómo prevenirla, y la falta de acceso a servicios de detección y de salud. A esto se suma “una brecha entre el gobierno, los organismos de salud y el público en general, que es la causa principal del déficit de información que culmina en la continua propagación de la Hepatitis”. El virus es potencialmente mortal, pero puede evitarse mediante la vacunación y controlarse con tratamiento médico para mantener una alta calidad de vida [3]. Sin embargo, la información, la vacunación y la atención primaria no están fácilmente disponibles para la gente de Ikeja.

Con la orientación de sus mentores, Oluwananumi creó un programa de aprendizaje y detección para reducir las tasas de hepatitis B en su comunidad.. El programa consistió en una sesión informativa sobre el virus con miembros de la comunidad y proyecciones gratuitas. Según los resultados de las pruebas de detección, los que dieron positivo serían remitidos a la Clínica de Gastroenterología de la Universidad de Lagos y los que dieron negativo serían vacunados para prevenir infecciones. Trabajaría con los gobiernos locales y las empresas para movilizar a esa comunidad y acceder a los recursos necesarios. 

Pero esto no fue tarea fácil y Oluwananumi no iba a lograrlo solo. Durante su tercer año en la facultad de medicina, fundó Health Drive Nigeria: una organización centrada en la defensa de la salud. A través de Health Drive Nigeria, estudiantes de medicina y voluntarios brindan servicios de detección y fondos de emergencia a personas en áreas remotas con acceso inadecuado a la atención médica. En 2019, Oluwananumi recibió una subvención de Peace First para evaluar a 500 residentes en Ikeja. Pudo inmunizar a aquellos que dieron negativo en la prueba de hepatitis B, orientar a los que dieron positivo hacia el apoyo y sensibilizar a la comunidad sobre las medidas preventivas y los síntomas a tener en cuenta.

El trabajo no se detuvo allí. En 2021, Oluwananumi se unió al programa Lead the Work de Peace First. Lead the Work es un programa que se lleva a cabo en el África subsahariana para apoyar a los jóvenes agentes de cambio en la comunidad de Peace First en el desarrollo de las habilidades necesarias para liderar y escalar una organización sostenible. Después de tres meses de capacitación en Lead the Work, Oluwananumi y Health Drive Nigeria recibieron una subvención de Peace First para desarrollar una plataforma de registro médico electrónico que mejorará la interacción médico-paciente. Para 2021, Health Drive Nigeria había examinado y vacunado a más de 15,000 XNUMX residentes rurales del estado de Lagos. Ahora están construyendo la plataforma que ampliará el alcance de su trabajo, apoyando a la comunidad nigeriana con prevención, detección y monitoreo. 

Puedes seguir el trabajo de Help Drive Nigeria aquí. Para obtener más información sobre la hepatitis B, puede dirigirse a la Sitio web de la OMS.

[1] Fundación Hepatitis B. 15 de enero de 2020. El camino hacia la eliminación de la hepatitis en Nigeria. https://www.hepb.org/blog/journey-hepatitis-elimination-nigeria/

[2] Ídem.

[3] OMS. 27 de julio de 2021. Ficha informativa. Hepatitis B. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-b