Construyendo una comunidad en torno a la salud mental: The Well Being Project

Zoom llamadas para sesiones de terapia
Logotipo circular rosa con flores y texto que dice Bienestar

 

 

Cierra los ojos e intenta imaginar tu lugar seguro y feliz. ¿Se siente bien descansado? ¿Puedes sentir que tu ritmo cardíaco se desacelera? Ahora, imagina viajar a otro lugar para recibir una educación. En algún lugar nuevo, en algún lugar diferente. ¿Cómo te sientes? ¿Emocionado pero un poco nervioso? 

 

Así se sintió Mansi Agarwal cuando se mudó a Delhi, India, para asistir a la universidad. Mansi había vivido toda su vida en una pequeña ciudad llamada Bhopal, a diez horas de Delhi. Bhopal tiene una población de 2,505,000. Delhi tiene una población de 32,066,00, es decir, un 1,280 % más de personas con las que creció Mansi. [*]

 

Cada año, miles de estudiantes dejan sus lugares de origen y viajan desde toda la India a Delhi en busca de una mejor educación y perspectivas laborales. Según el Instituto Indira Gandhi de Investigación para el Desarrollo, entre 1998 y 2008, 3.7 millones de jóvenes emigraron entre los estados de la India en busca de acceso a la educación superior [2]. Mudarse a una nueva ciudad ya es bastante difícil, y mucho menos para una persona joven que comienza un nuevo y desafiante viaje en la universidad. 

 

Mudarse significa mudarse, buscar alojamiento, vivir con extraños y comenzar un viaje educativo, un proceso estresante. Pasar por este proceso en una de las ciudades más activas del mundo es aún más desafiante. Según la plataforma The Center of Healing de Delhi, el 88% de los indios sufren ansiedad. Mansi no es la excepción: desde que se mudó, ha desarrollado una ansiedad severa. 

 

En la ciudad, se sentía sola y aislada, lo que solo exacerbaba sus sentimientos de preocupación y ansiedad. Aunque quería hablar con alguien, estaba aterrorizada por el estigma asociado a la salud mental. Pero mientras Mansi luchaba en silencio, comenzó a notar que no estaba sola. Después de conectarse con otros estudiantes inmigrantes, se dio cuenta de que muchos luchan contra la ansiedad y la depresión. 

 

“Los estudiantes pasan por la ansiedad por la incertidumbre reinante, que los marca de por vida. Se olvidan del arte de vivir, se olvidan de lo que es ser feliz”, nos cuenta Mansi. Sintió una conexión instantánea con sus compañeros. Todos estaban en el mismo barco, pero el tabú en torno a la salud mental les impedía compartir sus historias. Decidida a ayudar a otros a sanar juntos, se dispuso a encontrar una solución. 

 

Con el apoyo de Peace First, Mansi inició 'The Well-Being Project'. El proyecto ofrece sesiones de capacitación en línea que brindan a los estudiantes herramientas para mejorar su salud mental. Los estudiantes y los facilitadores debaten sobre el perdón a uno mismo, la autoaceptación y la práctica de la gratitud. También profundizan en estrategias para lidiar con la ansiedad, como dividir tareas abrumadoras en pasos más pequeños y formas de apoyar a amigos con problemas de salud mental.

 

Más de 200 personas han asistido a las sesiones de Mansi. Después de participar, los estudiantes se sienten más seguros y pueden tomar decisiones difíciles. Entienden que el fracaso es inevitable en la vida y cómo abordarlo. Aprenden a abrazar la incertidumbre, que estará presente en sus años universitarios. 

 

A pesar de su éxito, Mansi reconoce que hacer cambios puede ser bastante complicado. Al principio, luchó por encontrar expertos en salud mental que estuvieran dispuestos a unirse al proyecto y que también fueran facilitadores fenomenales. El éxito del proyecto dependía de que los estudiantes se sintieran seguros, por lo que Mansi tuvo que prestar especial atención a generar confianza entre los facilitadores y los miembros de la comunidad. La mejora en la confianza del miembro es prueba de que tuvo éxito. Mansi espera organizar más sesiones y expandir su comunidad en los próximos meses. 

 

Cuando se le preguntó qué consejo le daría a otros agentes de cambio, Mansi se mantiene fiel a la marca con estas hermosas palabras: "Siga creyendo en la causa. Reciba los comentarios de los miembros de su comunidad y de los expertos en la materia como una forma de mejorar continuamente usted y su proyecto. puede ser abrumador, no olvides ir paso a paso".

 

[1] Revisión de la Población Mundial. 2022. https://bit.ly/3N8UCq7

[2] Chandrasekhar, S. & Sharma, A. 2014. Migración interna para la educación y el empleo entre los jóvenes en la India. https://bit.ly/3kV09EZ

[3] El Expreso Indio. 12 de diciembre de 2020. 74 % de indios sufren estrés, 88 % ansiedad: estudio. https://bit.ly/3ypadOp