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Desde el cambio de siglo, Cardiff, Gales, ha experimentado un crecimiento constante, tanto en población como en desarrollo económico. Como capital de Gales, siempre fue fundamental para la economía de la nación, pero en la década de 2000, Cardiff se estaba afirmando rápidamente como un importante centro financiero para todo el Reino Unido. Desde la industria del turismo hasta las instituciones financieras que emplean a más de 50,000 personas y las universidades locales, las industrias de Cardiff extienden la gama y han creado una población que supera al resto de Gales y el Reino Unido en calificaciones.

A pesar de esta explosión de la economía competitiva y diversa de la ciudad, muchos se han quedado fuera. Nirushan creció en Butetown, Cardiff, una de las áreas más diversas de Gales y hogar del centro turístico de Tiger Bay, que se encuentra en la costa. Esta comunidad tiene una larga historia de multiculturalismo, con personas de más de 50 países que se establecieron allí después de la Primera Guerra Mundial. Muchas de esas comunidades nacionales permanecen, con importantes poblaciones somalí, yeminí y griega, y aunque Nirushan ha visto crecer la economía de su comunidad, él ha visto muchos de sus vecinos se quedaron atrás.

Los jóvenes de color, en particular, no están siendo invitados a participar en la creciente economía de Cardiff. Para muchos lugareños, estos estándares de calificación más altos, que se basan en el acceso a la educación, limitaron muchas de sus oportunidades. La situación se hizo aún más compleja por la falta de voluntad de los líderes y ejecutivos de las empresas locales para garantizar la igualdad de acceso o implementar políticas de contratación inclusivas. En algunos casos, los miembros de la comunidad han expresado que estaban siendo activamente discriminados y excluidos de la fuerza laboral. Esta experiencia resonó con Nirushan y sus compañeros, ya que se sintieron excluidos debido a su origen étnico.

Sintiéndose frustrado por su experiencia y la innegable desigualdad que estaba viendo, Nirushan decidió tomar medidas. Necesitando orientación y apoyo, encontró Peace First, que proporcionó un marco necesario para que Nirushan desarrollara y ejecutara un plan de proyecto. Nirushan, junto con algunos amigos, fundó el Equipo de Acción de Empleo de Buketown (BEAT) para desafiar la discriminación constante y presionar a los líderes empresariales, gerentes de contratación y ejecutivos para que realmente inviertan en la comunidad de la que se beneficiaban.

La pandemia de Covid-19 obligó a Nirushan y BEAT a llevar sus eventos de organización en persona en línea, creando una experiencia de construcción de comunidad virtual que finalmente fue un éxito. BEAT ha llegado a más de 200 personas a través de una serie de eventos digitales y ha creado una amplia base de datos de empleos para jóvenes de color en Buketown. También han podido reunirse con líderes empresariales locales y discutir el impacto que la discriminación en la contratación ha tenido en los jóvenes, desarrollando un diálogo continuo que continúa hoy.

Mira a Nirushan hablar sobre el proyecto BEAT acá.