Despensa de pañales Gentle Love

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Kyle

Kyle, un estudiante de secundaria de 17 años y Eagle Scout de Manchester, CT, siempre ha sido un apasionado de servir a su comunidad. Sus padres participan activamente en el trabajo comunitario y sin fines de lucro, y desde que era pequeño, siempre quiso seguir sus pasos.

En 2020, cuando COVID-19 obligó a Kyle y a sus compañeros a aislarse en sus hogares, se dio cuenta de que a pesar de los desafíos en su propia vida, muchas personas en su comunidad estaban experimentando un mayor sufrimiento debido a su estatus socioeconómico y / o de ciudadanía. Aunque los bancos de alimentos y las escuelas públicas ofrecían comidas gratuitas para los niños necesitados, Kyle se dio cuenta de que se estaba pasando por alto algo vital: los pañales. 

En la ciudad natal de Kyle hay un acceso desigual para los pañales, especialmente para los miembros de la comunidad latina y negra, junto con personas de nivel socioeconómico bajo, muchos de los cuales viven de cheque a cheque y no pueden permitirse abastecerse de pañales. Según United Way, el 30% de los hogares son ALICE (activos limitados, ingresos restringidos, empleados) y el 10% de los hogares viven en la pobreza. Los pañales son un artículo esencial y, sin ellos, los bebés y los niños pequeños tienen un alto riesgo de desarrollar una erupción que eventualmente podría convertirse en una infección. 

El Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) y otros programas de asistencia gubernamental no cubren ni cubren los costos de estos productos. Muchos miembros de comunidades subrepresentadas y padres de bajos ingresos son trabajadores esenciales, necesarios en los hospitales como enfermeras o socorristas y, sin proporcionar pañales a sus guarderías, es posible que sus hijos no reciban cuidado infantil. 

Los pañales en promedio cuestan a una familia $ 100 por niño por mes, lo que puede ser un gasto significativo para las familias. En un día determinado, los bebés pasarán hasta ocho pañales, mientras que los niños pequeños pasarán un promedio de seis pañales al día. Kyle se sorprendió al saber que no hay bancos de pañales en un radio de 20 millas de Manchester, CT, y decidió establecer Gentle Love Diaper Pantry para ayudar a las familias de su comunidad que enfrentan un dolor económico y psicológico inigualable debido a la actual crisis de salud.

En el verano de 2020, Kyle colaboró ​​con MACC (Conferencia de Iglesias del Área de Manchester), el Centro de Desarrollo Familiar ECHN y el Centro de Bienvenida en la Oficina de Equidad y Asociaciones de las Escuelas Públicas de Manchester y realizó sus primeras tres campañas sin contacto que reunieron más de 35,000 pañales y 30,000 toallitas.

Desde sus inicios, Gentle Love Diaper Pantry ha proporcionado pañales a más de 200 familias. La iniciativa se presentó en un breve clip de noticias en los noticieros del Canal 3 de WFSB, en el Journal Inquirer, y se extendió a todas las principales páginas de Facebook de la comunidad, lo que ayudó a crear conciencia. Reflexionando sobre su experiencia hasta ahora, Kyle escribe: “Pudimos interactuar directamente con los trabajadores sociales y escuchar a las familias sobre cómo los pañales que recibieron marcaron una diferencia sustancial en sus vidas. Las familias ahora tienen más de tres agencias de servicios sociales diferentes a las que pueden comunicarse para recibir pañales. A diferencia de la mayoría de los bancos de pañales del país, no existe una prueba exhaustiva de la necesidad financiera que se requiere para recibir los servicios. Las familias solo tienen que acercarse y solicitar pañales. Las familias ahora pueden concentrarse en otros gastos vitales, como el alquiler, las facturas de servicios públicos y la comida. Solo estamos abordando un síntoma de pobreza con la esperanza de que las familias estén conectadas a otros recursos que, con suerte, les ayudarán a romper el ciclo en el que han quedado atrapadas ".

Kyle y su equipo de otros líderes estudiantiles solicitaron con éxito el estatus de organización sin fines de lucro para Gentle Love Diaper Pantry, y ahora están trabajando para crear un modelo para expandirse a más comunidades en la región y a nivel nacional, además de buscar su propio espacio físico de oficina. . Espera seguir colaborando con otras agencias y organizaciones locales para crear un acceso más equitativo y sostenible a pañales y toallitas húmedas para las familias necesitadas. 

Kyle ha recibido una subvención de respuesta rápida de Peace First COVID-19 y ahora es un Embajador de Peace First. Se unió al grupo de trabajo de mentores de embajadores de EE. UU. Y Canadá para ayudar a apoyar a otros estudiantes de secundaria a iniciar sus propios proyectos de acción social, y tiene algunos consejos valiosos para futuros agentes de cambio: “Le diría a cualquier agente de cambio que esté iniciando un proyecto que nunca debería pierden de vista sus metas y continúan avanzando incluso frente a los desafíos. Otros adultos dudarán de ti y tratarán de desanimarte pero no cedas bajo ninguna circunstancia. Recuerda lo que encendió tu pasión por tu injusticia. Apóyese en sus sistemas de apoyo cuando sea necesario, establezca redes y establezca conexiones porque estos lo ayudarán a avanzar. Y finalmente, convierta sus desafíos en oportunidades de aprendizaje ".

Para obtener más información sobre la despensa de pañales Gentle Love, consulte su sitio web y sigue su Facebook y Instagram .