Educación para salvar vidas

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Mafiya, de 22 años, nació y se crió en un pequeño pueblo de Bangladesh, donde hablar sobre la menstruación o los derechos de salud sexual está muy estigmatizado. Mafiya tenía 15 años cuando tuvo su primer período y recuerda que no se sentía cómoda hablando de eso con su familia, o incluso con su madre. Las normas culturales hicieron del tema un tabú donde incluso discutirlo con los miembros de la familia se siente como un esfuerzo cargado. Mafiya tenía poco o ningún conocimiento sobre el manejo de la higiene menstrual. No estaba al tanto del uso de toallas sanitarias u otros productos menstruales. Las toallas sanitarias ni siquiera estaban disponibles en su aldea porque eran caras de comprar. Las niñas y mujeres de la aldea de Mafiya utilizaron paños lavables como alternativa. 

Cuando Mafiya comenzó a experimentar complicaciones de salud por una mala práctica de higiene menstrual, no podía hablar con su madre. Recuerda que le pidió a su prima que se comunicara con su madre en su nombre. “Hablar sobre la menstruación con tus padres es un tema muy delicado. Necesitaba desesperadamente visitar al médico, pero no sabía cómo iniciar una conversación con mi propia madre. No podía pensar en nadie más que en mi prima para hacerle saber a mi madre por lo que estaba pasando ". Cuando su madre se enteró de que Mafiya estaba sufriendo, la llevó al hospital, y fue allí donde les informaron sobre cómo el uso de productos menstruales antihigiénicos, como paños reutilizables, había afectado negativamente la salud reproductiva sexual de Mafiya. Ese fue el momento en que Mafiya comprendió la importancia del manejo de la higiene menstrual.

Mafiya siguió adelante y comenzó su licenciatura en Dhaka a la edad de 18 años. Cuando regresó a su aldea en 2020, descubrió que las niñas todavía enfrentaban el mismo problema. El estigma en torno a la menstruación todavía existía en su aldea. Mafiya estaba decidida a hacer algo para abordar este problema y ayudar a otras niñas a tomar el control de su salud. Fue entonces cuando creó su proyecto, 'Educación para salvar vidas', que tenía como objetivo proporcionar una serie de talleres, involucrar a las niñas y sus madres a través de juegos interactivos para concienciar y educar sobre el manejo de la higiene menstrual. La introducción de juegos fue importante para integrarlos en el proyecto para asegurarse de que las niñas y las madres se sintieran cómodas para expresarse durante la sesión. Pero la conciencia por sí sola no abordó el tema de los recursos y el acceso a alternativas más saludables a los paños lavables, por lo que Mafiya comenzó a capacitar a las niñas en la fabricación de toallas sanitarias reutilizables. 

Pero llegar al lugar donde podría tener estos talleres no fue tarea fácil. Mafiya señala que le resultó bastante difícil convencer a las madres y sus hijas de que asistieran a los talleres debido al estigma que rodea a la menstruación. A menudo fue criticada por otros miembros de la comunidad por presentar un proyecto que trata un tema que se considera extremadamente delicado y privado. Pero Mafiya fue inflexible y continuó tocando puertas, tratando de involucrar a tantas familias como pudo en su comunidad. 

Con una mini subvención de Peace First, Mafiya pudo capacitar a 25 niñas en el manejo de la higiene menstrual y la producción de toallas sanitarias reutilizables saludables. El apoyo continuo de los mentores de Peace First ayuda a Mafiya a planificar la siguiente fase de su proyecto, que tiene como objetivo llegar a un grupo más amplio de participantes en futuros talleres.

Mira a Mafiya hablar sobre su proyecto durante nuestra sesión de marzo en Instagram Live para Asia y Oceanía. aquí.